Vacunación: Fantasmas del pasado en la Argentina

Desde hace años se sabe que las coberturas de vacunación deben alcanzar el 95% para lograr el control de enfermedades inmunoprevenibles. Esta aseveración, precisamente, es la que encendió la luz de alerta en la Provincia de Buenos Aires luego del relevamiento de las coberturas actuales, que han descendido dramáticamente en los últimos años.

El calendario nacional argentino contempla 18 vacunas que son, dicho sea de paso, obligatorias y gratuitas para niños, adolescentes y embarazadas. A pesar de ello, hoy ninguna alcanza ese 95% necesario para estar tranquilos y libres de enfermedad. Es más, hay sectores que apenas llegan al 75% de la población objeto.

Es así que el 2014 (último año publicado) muestra niveles de inmunización lejos de los parámetros recomendados y que, de mantenerse esa situación, nos va a ubicar en una zona de riesgo de la que habíamos logrado salir a fines de la década de los ’80 luego de agresivas estrategias de vacunación estatales originadas en el lanzamiento del Programa Ampliado de Inmunizaciones (PAI), impulsado por la Organización Panamericana de la Salud (OPS). Cuando se inició este programa en 1985, las coberturas nacionales de vacunación oscilaban por debajo del 70%, con brotes epidémicos de enfermedades potencialmente graves como tos convulsa y sarampión, con una importante mortalidad que obligó a generar acciones urgentes, que al tiempo confluyeron en coberturas ideales que lograron frenar esos brotes periódicos, llegando a controlar el sarampión, enfermedad que hoy es casi desconocida para las nuevas generaciones médicas.

En 2009 y 2010, la vacuna Sabin cubría al 100% de los ingresantes a la escuela, para caer en 2014 hasta el 87%, en un claro retroceso cuando la poliomielitis ha sido declarada erradicada de las Américas y se encuentra cercana a serlo de la faz mundial. Algo similar ocurrió con la vacuna antisarampionosa (88% en 2014). Este descenso generalizado provocó también que entre 2014 y 2015, fallecieran cinco bebés por tos convulsa, algo que no ocurría desde hace años. En el caso de la vacuna contra el Papilomavirus, incorporada hace poco tiempo, cuyo objetivo es prevenir el cáncer de cuello de útero y que se aplica a niñas de 11 años, la cobertura sólo alcanza al 68% de las 119.200 preadolescentes que debieran recibir la vacuna. Pero lo que es más grave, el grupo objetivo de bebés menores de un año para las distintas vacunas, están por debajo del 78% de cobertura global, lo que significa un retroceso importante con respecto a una década atrás, donde las coberturas estaban en niveles aceptables.

Según datos estadísticos del año 2014, del propio ministerio de salud sobre coberturas de vacunación:

Menores de un año:

  • BCG (antituberculosa), 72% de cobertura
  • Antineumocóccica, 75.4%
  • Quíntuple (previene contra difteria, tétanos, tos convulsa, hepatitis B, haemophilus influenzae B), 76.1%
  • Antipolio, 77.4%

Entre el año y los 18 meses de edad

  • Triple viral (SRP, sarampión, rubeola, paperas) 82.9%
  • Antihepatitis A, 85.5%
  • Cuádruple, 69.8%

Entre los ingresantes escolares:

  • Sabin, 86.9%
  • Triple viral, 87.8%
  • Triple bacteriana, 85.9%.

Este panorama, un deja-vu para muchos de nosotros, es el resultado de múltiples factores, como: logística insuficiente para una provincia de alta densidad poblacional, coordinación, articulación y supervisión dificultosa, declinación en la actualización del personal profesional y técnico, discontinuidad en la provisión de algunas vacunas desde los laboratorios productores, escasez de insumos, estrategias de comunicación y difusión insuficientes, poca penetración en la comunidad, falta de concientización y entrenamiento de líderes barriales, oportunidades perdidas de vacunación, cambios culturales y estructurales, entre muchos otros (con excepciones puntuales).

Como si esto fuera poco, desde hace un tiempo se le suma una situación emergente a nivel mundial, como son los grupos antivacuna, enancados en las redes sociales y que logran a través de éstas una penetración nunca vista, generando una importante resistencia a las vacunas.

Hoy, a días del inicio del ciclo escolar, el ministerio de Salud bonaerense acaba de anunciar que se retoman las campañas de vacunación, ajustando los controles en el ingreso al pre-escolar y la primaria, según dijo la actual ministro Zulma Ortiz, histórica colaboradora de los programas sanitarios. La campaña se iniciará en marzo y se mantendrá activa durante todo el año. Será dirigida a embarazadas, niños y niñas de 6 y 11 años. Se proveerá de insumos a los más de 1.700 vacunatorios y se generarán nuevas estrategias, para que la vacuna sea realmente “accesible y universal”. El programa incluirá las 18 vacunas del calendario nacional obligatorio (que podría decirse que es un esquema del primer mundo).

Para quienes hemos trabajado en la “trinchera” de las inmunizaciones por años, que hemos visto “en directo” las secuelas y muertes de niños por enfermedades prevenibles por vacunación y que hemos festejado las victorias conseguidas por coberturas que llegaron al punto de eliminar alguna de esas enfermedades, nos causa hoy una gran tristeza e impotencia que se hayan deteriorado estos invalorables logros de los programas de vacunación. Si la provincia de Buenos Aires, que contiene a gran parte de la población de la Argentina, se encuentra en estas condiciones, la proyección al resto del país no es difícil de imaginar.

Es de esperar que se retome el esfuerzo y el ejemplo de años atrás y se haga otra vez camino al andar, ingresando fuertemente en la comunidad con todas las acciones posibles, con dirigentes y agentes sanitarios que estimulen aún más el infaltable compromiso de los vacunadores, verdaderos artífices anónimos e históricos de los programas de inmunizaciones.

Que los fantasmas del pasado no nos hagan retroceder en el tiempo.

Dr. Carlos Köhler

24/2/2016

Nota: Editorial publicado en el diario La Nueva Provincia, de la ciudad de Bahía Blanca.

 

Ver:

- Caída de las coberturas de vacunación en la Pcia. de Buenos Aires

- La OMS advierte por la falta de vacunación y ya preocupa en Argentina

Viruela: a 35 años de su desaparición

La imagen cruda, dura, de una niña con viruela (que seguramente murió días después de esta foto) es el resultado de la evolución natural de la viruela, una enfermedad que asoló a la humanidad por milenios hasta la aparición de una vacuna que significó el inicio de una exitosa era de prevención a través de las inmunizaciones.

El éxito de la erradicación de la viruela es motivo de celebración en todo el mundo: este año se cumplen 35 años de su eliminación de la faz de la tierra. Apareció hace más de 3.000 años y fue una de las enfermedades más devastadoras del pasado.

La lucha contra la viruela comenzó en 1959, en el momento en que la OMS hizo de la erradicación su principal objetivo. El 8 de mayo de 1980, la XXXIII Asamblea de la OMS declaró la certificación de la erradicación de la viruela, primera y única enfermedad en desaparecer definitivamente (la poliomielitis se encuentra en rumbo de lograrlo). Desde esa fecha, no se ha presentado ni un solo caso. Si no se hubiese erradicado, en los últimos 25 años podría haber habido 300 millones de víctimas y unos 100 millones de muertes.

Leer más:Viruela: a 35 años de su desaparición

Internet e Información Médica

Cuando por diversas circunstancias, el profesional o la persona común se interesa por un tema de salud en Internet, lo hace por distintos motivos; que muchas veces pueden ser una verdadera necesidad y hasta estar cargados de cierto dramatismo y ansiedad.

Y esta es la situación que comienza a debatirse en los distintos foros profesionales relacionados con la informática médica e Internet. La literatura médica en la red, es cada vez más abundante y como en otras profesiones, cualquier persona con ciertas habilidades (o capacidad económica) puede tener su propio sitio público.

Ante este cúmulo de información, comienzan a aparecer los distintos criterios, algunos con fundamento y otros sin respaldo evidente; éste último hecho, difícil de discernir por el lector común y confiado.

Por lo antedicho y ante este novel campo de acción, se puede caer más en la desinformación que en la verdadera información, especialmente aquéllos no acostumbrados al uso de Internet o de las búsquedas de temas médicos. Es en este punto donde los entendidos aconsejan hacer las consultas en sitios seguros: sociedades científicas o webs que contengan certificaciones de ética y contenido, otorgadas por entidades profesionales o foros internacionales que las evalúan y monitorean; como por ejemplo la fundación suiza Health on the Net Foundation (HONCode), el foro médico internacional de sitios en español Proyecto Webs Médicas de Calidad (pWMC),  Existen otros foros de certificación pagos, como IHealth, IQUA (Agencia de Calidad en Internet) y la otorgada por el Colegio Oficial de Médicos de Barcelona, Web Médica Acreditada (WMA).

Leer más:Internet e Información Médica

Bioterrorismo... ¿Ciencia ficción?...

(El siguiente artículo fue publicado por el autor de la Guía Práctica de Vacunación en el portal hispano con sede en Nueva York, Astrolabio.net, el sábado 8/9/01; casualmente apenas 3 días antes del atentado cometido contra las Twin Towers y el Pentágono. Desgraciadamente, a pesar de haber sido escrito en Mayo del 2000, su vigencia es cada vez más actual y dramática. Fue publicado además en varios portales de habla hispana*).

"... Pero cada bando siempre procuraba romper el equilibrio, desarrollar una defensa para todo tipo de ofensiva para la que no hubiera defensa; algo que posibilitara la guerra.
Y no porque ambos bandos ansiaran la guerra, sino porque los dos temían que el otro realizara primero ese descubrimiento decisivo..."

Isaac Asimov - Reunámonos.

Pertenezco al grupo cada vez menor de especímenes humanos que detentamos en nuestro cuerpo la inconfundible marca de la vacuna antivariólica: vieja precursora de numerosos y heroicos agentes inmunizantes. Este mismo grupo, recordará de por vida las secuelas de la trágica pandemia de poliomielitis de la década del '50.

Traer a la mente nuestra última aplicación de vacuna antivariólica en el colegio secundario, y luego - en un salto de 20 años -, pasar a los títulos de los periódicos anunciando la erradicación de la viruela, parece apenas una anécdota seguramente aburrida para las nuevas generaciones.

Leer más:Bioterrorismo... ¿Ciencia ficción?...

"El rol de las vacunas en el nuevo siglo"

A propósito de la conmemoración del Día Mundial de la Poliomielitis

En una etapa en la que cada vez más antibióticos están dejando de ser efectivos ante la resistencia ofrecida por los microorganismos, el invalorable espacio que han ocupado las inmunizaciones, está provocando un impacto determinante sobre distintas patologías prevenibles por vacunación.

El uso, aún hoy, de viejas pero efectivas y conocidas vacunas nos muestran los crecientes resultados de la prevención en toda su dimensión; alzándose como histórica barrera , certera y eficiente.

Sólo con recordar las mortales epidemias de viruela, tuberculosis, difteria e influenza; las secuelas de la trágica pandemia de poliomielitis paralítica de los '50 y los millones de muertes producidas por tétanos y coqueluche; podemos reconocer los grandes logros de la medicina contemporánea, conseguidos en muy pocos años.

Así, vacunas como las conocidas Salk y Sabin, homenajean diariamente a sus creadores, que con su investigación y descubrimiento, han permitido derrotar la grave epidemia mundial de polio y en menos de cuarenta años, conseguir eliminar esta trágica enfermedad del continente americano.

Leer más:"El rol de las vacunas en el nuevo siglo"