Vacunas y autismo: la historia personal de un médico

Dr. Colby Stone, Jr.

Se ha hablado mucho desde el año 1998 en cuanto a si las vacunas causan autismo. Aunque he sido reacio a entrar en esa conversación, se ha hecho evidente que tal vez debería hablar con el fin de proporcionar una perspectiva útil, aún fresco. Aquí está la historia de nuestra familia.

In 1987, nació mi hermana menor, la más joven de cuatro hijos, de los cuales yo soy el mayor. Todos habíamos gozado de buena salud durante toda la vida, después de haber recibido las vacunas de rutina, y después sufrido un número típico de infecciones respiratorias y gastrointestinales. Después de haber tenido tres hijos, mi madre se dio cuenta desde el principio de algunas cosas inusuales acerca de mi hermana. Los parámetros del desarrollo típico del contacto visual, la sonrisa, el rolido, los arrullos, y su posición sentada parecían tener un retraso, por lo que mi madre acudió a nuestra pediatra. Pero mi madre sabía que estos hitos retardados eran sólo el avance de algo que ella había percibido desde el momento en que mi hermana nació. Mi hermana era diferente de sus hermanos.

A través de varios años de visitas con especialistas y otros médicos, el diagnóstico era deficiente. Como mi hermana creció, los hitos del desarrollo adicionales del habla, la capacidad motora, el contacto visual y la interacción social fueron siempre más lentos. Ella no podía procesar la nueva información o ambientes estresantes sin rabietas. Desarrolló conductas repetitivas y estribillos y poco a poco le fue quedando en claro a su familia y a sus médicos, de que su principal problema estaba relacionado con el el espectro autista.

En los años que pasaron desde aquellos días, mi hermana se ha convertido en una mujer encantadora, cuya capacidad funcional ha superado con creces las expectativas pronosticadas. Con el apoyo de nuestra comunidad maravillosad de nuestra ciudad natal, mi hermana fue capaz de prosperar, trabajar y llevar una vida que la hace sentir feliz y realizada. Ella todavía tiene autismo.

Todo el crédito por su estado actual en la vida se debe a la ardua labor de mi hermana y mi madre, y de una variedad de adorables personas y médicos cuya sabiduría y oraciones por su éxito, superó sus conocimientos sobre la forma de tratar y manejar tal condición. La enseñanza de habilidades motoras a través de horas de juego terapéutico y terapia física, trabajos sobre situaciones de estrés que ya no se volvieron estresantes, diálogos constantes para aprender habilidades de palabras. Mi hermana fue realmente entendida por mi madre, que analizó cada etapa de desarrollo viendo a sus hijos mayores. Ella entonces constantemente soñó y planeó nuevas maneras de ayudar al desarrollo normal de un niño para quien nada era intuitivo debido a una desconexión del aprendizaje social esencial y que estaba abrumado por lo que era importante y lo que no era importante aprender.

Entiendo que todas estas cosas ahora, tanto a través de la lente de haber vivido en la misma familia, pero desde otro punto de vista, lo que vino después.

Durante el período de tiempo en que el Dr. Andrew Wakefield estaba publicando su estudio que desacreditaba la vacuna MMR (N del editor: vacunas antisarampionosa, antiparotiditis y antirrubeólica) y los posibles vínculos con el autismo, yo estaba en la escuela secundaria y no escuché sobre él. Cuando estaba en la universidad en la escuela de medicina, sin embargo, ésto se estaba convirtiendo en un gran tema de debate, y se ha mantenido desde entonces.
Confieso que, la primera vez que oí hablar de esta posible relación, dejé todo lo que estaba haciendo y pasé horas leyendo sobre el tema, decidido a entender el debate, preguntándome cómo se aplicaba a nuestra familia y a mi hermana, dispuesto a creer, si la evidencia estaba allí. Pasé semanas de mi vida pensando en este problema en particular, en la lectura de la literatura sobre el autismo, la vacunación y la salud pública.

Posteriormente, terminé la escuela médica y la capacitación en salud pública en la Universidad de Alabama, en Birmingham, viví en el extranjero en Tanzania por un año, haciendo la investigación sobre el VIH, las enfermedades infecciosas y la nutrición, hice la residencia en la Universidad de Yale en medicina interna y pediatría y ahora estoy estudiando alergia e inmunología en la Universidad de Vanderbilt. Esos años de estudio de la medicina, de la inmunología, de la pediatría, me han llevado a elaborar tres conclusiones:

Las vacunas no causan autismo. La literatura sobre el tema de las vacunas y el autismo es robusto: un estudio tras otro muestran ningún vínculo entre los que tienen autismo,  siendo o no, vacunados (Jain et al, 2015;. Uno, Uchiyama, Kurosawa, Aleksic, y Ozaki, 2015). De hecho, incluso en familias como la mía, donde algún niño se ve afectado con autismo y otros no, aquellos no vacunados eran más propensos a tener autismo que aquellos que sí lo fueron. Las tasas fueron iguales. Las vacunas son muy seguras y cumplen con el objetivo de proporcionar protección contra la enfermedad, con eventos adversos raros (Maglione et al., 2014). Sin duda que es más seguro estar vacunados, por lejos.

Hago vacunar a todos mis pacientes pediátricos, tanto en mi práctica anterior como pediatra como ahora como un médico que se especializa en las alergias y en la inmunidad contra las enfermedades.

Después de haber vivido en distintos lugares en el mundo, y trabajado dentro y fuera de suficientes hospitales, he visto las consecuencias de casi todas las enfermedades prevenibles por vacunación. Ellas se produjeron sobre todo en pacientes que no han podido acceder a las vacunas debido a la pobreza o la lejanía, que no pudieron recibirlas debido a la inmunodeficiencia, o que no estaban dispuestos a recibirlas por miedo.

- He visto morir a un niño en Tanzania, curvado por la agonía rigurosa del tétanos.

- He visto un niño con daños y dolores graves en los Estados Unidos por abscesos cervicales y orbitales causados por una bacteria llamada Haemophilus influenzae tipo b (Hib).

-He visto las glándulas salivales inflamadas que resultan de un brote de paperas en un orfanato, preocupado por las consecuencias como pancreatitis, esterilidad y encefalitis.

- He visto muchos pacientes de mayor edad que murieron de gripe y bebés que fueron intubados en la Unidad de Cuidados Intensivos a causa de sus estragos.

- He visto morir pacientes de neumonía o meningitis, causada por otra bacteria: Streptococcus pneumoniae, a pesar de recibir tratamiento antibiótico completo.

- He visto a la deshidratación por Rotavirus y he supervisado el goteo del suero para esos niños con  madres angustiadas.

- He visto a niños gravemente enfermos y adultos con rotura de costillas a causa de la tos convulsa.

- He visto a niños y adultos con ictericia y falla hepática relacionada con la hepatitis B, algunos de los cuales llegaron a desarrollar cáncer hepático maligno.

- He visto los tullidos y muertos por polio.

- He visto a mujeres de todos los rincones del mundo muriendo por el cáncer de cuello uterino relacionado con la infección por el VPH (papilomavirus humano).

- He visto a la varicela matar a un bebé con un sistema inmunológico débil y dar lugar a graves neumonías en niños con buenos sistemas inmunes.

Atesoro una colección de recuerdos y en cada uno de estos casos, yo lloraba. Si no fuera por el bien de todos nuestros niños, el mío y el tuyo, yo mantendría estas historias para mí mismo, pero todos debemos saber acerca de estas enfermedades que no debemos olvidar. Ellas no están muy lejos. Ellas están en nuestra puerta a la espera de que renunciemos a la vigilancia y permitir que regresen.

El Dr. Cosby Stone, Jr. es hermano de una mujer que vive con un trastorno del espectro autista. Él es también un poeta publicado y un médico especializado en alergias e inmunología, con experiencia en investigación en seguridad de las vacunas, la nutrición, la salud pública y la prevención de las alergias y el asma.

Artículo original en inglés: Vaccines and Autism: One Doctor’s Personal Story

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