La interminable batalla contra la polio en Afganistán

Pakistán, afectada por la inestabilidad política, ha informado de 99 casos de polio en lo que va de este año, frente a los 58 casos de todo el año 2012 y los 21 casos en la misma fecha de 2013. A pesar de que la nación había estado cerca de la erradicación de la enfermedad, los casos han ido en aumento desde que los talibanes iniciaron mortales ataques  contra vacunadores de campo y la prohibición de la vacunación.

El virus se ha extendido fuera de las naciones endémicas de Pakistán, Nigeria y Afganistán, con casos perdidos que se informan en Guinea Ecuatorial, Irak, Camerún, Siria, Etiopía, Somalia y Kenia. Pakistán es considerada la zona cero para el virus de la polio, y el Rotary International - que ha vacunado 2 mil millones de niños en 122 países contra la poliomielitis desde 1985 - ha lanzado varias estrategias para combatir el virus. Las parteras han recibido teléfonos celulares para ayudar a mantener un registro de los niños que no han recibido la vacuna para que los vacunadores pueden ustar con más precisión sus esfuerzos.

El Rotary también ha construido una planta de ósmosis inversa de agua en la ciudad de Malin con la ayuda de The Coca-Cola Company para frenar la propagación del virus, garantizando agua limpia. Además, la organización ha enviado trabajadores de campo a los campos de refugiados para vacunar a adultos y niños.

Fuente: Tiempo (29/7/14)

GSK pide la aprobación para una vacuna contra la malaria

Los resultados de un ensayo clínico en curso de una vacuna contra la malaria de GlaxoSmithKline, publicado en PLoS Medicine, revelan que es eficaz en la prevención de la malaria clínica en bebés y niños pequeños de hasta 18 meses, además de controlar la enfermedad en las poblaciones con tasas de transmisión más altas.

La vacuna RTS,S, de ser aprobada, será la primera para inmunizar contra el parásito causante de esta enfermedad a gran escala. Los resultados indican que los índices clínicos de malaria cayeron un 46% entre los niños de 5 meses a 17 meses, en los primeros vacunados, y un 27% entre los niños de 6 semanas a 12 semanas.

GSK ha presentado su petición para la aprobación regulatoria en Europa que, de ser otorgada, podría poner en marcha una campaña de vacunación masiva en el África subsahariana a partir del 2015.

Fuente: Newsweek (29/7/14)

Canadá ofrece una vacuna experimental contra el Ebola

La Agencia de Salud Pública de Canadá ha ofrecido una vacuna experimental contra el virus del Ebola (made-in-Canada) para combatir el brote en el África occidental. Hay sólo un número limitado de dosis de vacunas disponibles - entre 800 y 1000 - y la agencia convendrá un plan para su uso junto con la Organización Mundial de la Salud y los asociados internacionales.

"Canadá considera esta vacuna experimental es un recurso global, por lo que en respuesta que estamos compartiendo con la comunidad internacional, mientras se mantiene una pequeña cantidad en Canadá", dice el ministro de Salud Rona Ambrose.

La VSV-EBOV aún no ha sido probada en seres humanos, pero los ensayos en animales se han mostrado promisorios, y la investigación realizada en primates está siendo utilizada para ponderar el tamaño de la dosis que debiera darse a los seres humanos. En respuesta a una petición de la OMS y Médicos sin Fronteras, 10 dosis se han enviado ya a un hospital en Ginebra, como parte de una reserva de emergencia que se utilizará en el caso de que un trabajador de la salud se infectara

Fuente: Reuters Health (31/7/14)

Virus de polio en aguas residuales en Brasil

Ginebra, 23 jun (EFE).- La Organización Mundial de la Salud (OMS) confirmó hoy que las autoridades sanitarias de Brasil hallaron durante unos análisis de rutina, el virus de la polio en muestras de aguas residuales tomadas en marzo pasado en Sao Paulo, pero aseguró que no se ha detectado ningún caso en humanos. La OMS considera que el riesgo de una propagación del virus desde Brasil es "muy bajo".

La muestra positiva de virus salvaje tipo 1 (WPV1) corresponde a aguas residuales de los alrededores del aeropuerto internacional de Viracopos, en el estado de Sao Paulo. La OMS insiste en que el virus fue encontrado únicamente en las aguas residuales de esa zona y que muestras que se tomaron posteriormente en el mismo lugar dieron negativo o positivo únicamente a la cepa llamada "Sabin" o a un enterovirus que no era de polio.

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Los movimientos anti-vacunas están dando nueva vida a enfermedades inmunoprevenibles

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han comunicado que enfermedades prevenibles por vacunación, como el sarampión, la tos ferina y la meningitis están haciendo una reaparición, a medida que más personas deciden no vacunarse.

Anne Schuchat, directora de inmunizaciones y enfermedades respiratorias de los CDC, afirmó que los brotes de sarampión en Nueva York, California y Texas muestran lo que podría suceder en una escala más grande si las tasas de vacunación disminuyen. Aunque el sarampión había sido erradicado en los Estados Unidos en el año 2000, el número de casos este año podría ser tres veces el número reportado en 2009, ya que individuos no vacunados son infectados por la gente que viaja a los Estados Unidos y luego transmiten la enfermedad a lo largo de sus comunidades.

Schuchat dijo que menos del 1% de los estadounidenses renuncian a todas las vacunas; pero el Jefe de Enfermedades Infecciosas del  Hospital de Niños de Filadelfia, Paul Offit, dice que hay puntos calientes de individuos no vacunados en estados como Idaho, Illinois, Michigan, Oregon, Vermont, debido a los movimientos antivacuna y las exepciones religiosas y filosóficas. En California, por ejemplo, 14.921 niños de jardín de infantes, no fueron vacunados el año pasado debido a razones filosóficas de los padres, y los casos de sarampión en el estado aumentó de 4 en 2013 a 49 en marzo de 2014.

Existe preocupación de que la decisión de no vacunar en particular a aquellos que son demasiado pequeños para ser vacunados o que no pueden ser vacunados por razones médicas, y que son especialmente vulnerables a las enfermedades. Algunos estados están considerando medidas que harían más difícil a los padres obtener exepciones de vacunas.

Fuente: USA Today (8/4/14)