Urge la vacunación contra el sarampión en áreas afectadas por el Ébola

La epidemia de Ébola en África Occidental ha interrumpido la entrega de vacunas contra enfermedades como el sarampión, la poliomielitis, la tuberculosis, la meningitis, la neumonía, la tos ferina, el tétanos, la hepatitis B y la difteria.

Para prevenir brotes de estas enfermedades, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha pedido campañas masivas de vacunación contra el sarampión en los lugares libres de Ébola y una intensificación de los servicios de inmunización en distintas áreas. En una carta a los países afectados, la OMS señaló que incluso las interrupciones breves de los servicios de inmunización pueden elevar el riesgo de brotes de enfermedades prevenibles por vacunación.

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Avances de una vacuna terapéutica contra el Mal de Chagas

Un grupo de investigadores de la brasileña Universidad Federal de Sao Paulo (Unifesp) desarrolló y probó con éxito en animales una vacuna terapéutica contra el mal de Chagas, enfermedad endémica de América y que afecta a entre 7 y 8 millones de personas.

La vacuna desarrollada en Brasil, en los experimentos con ratones de laboratorio, estimula al sistema inmunológico y combate el trypanosoma cruzi, el parásito que transmite la enfermedad.

La Fundación de Apoyo a la Investigación en el Estado de Sao Paulo (Fapesp), que financió el proyecto, señaló que esta vacuna terapéutica, elevó desde 0% hasta un 80% la supervivencia de los animales infectados, así como redujo la carga de parásitos en el organismo y los síntomas del Chagas como las arritmias cardíacas.

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Premio Albert Sabin por trabajos en Hib

El Sabin Vaccine Institute entregó hoy su Premio Albert B. Sabin, Medalla de oro anual, al Dr. Mathuram Santosham, por su papel pionero en la prevención de la mortal enfermedad por Haemophilus influenzae del tipo b (Hib), incluyendo la meningitis bacteriana y la neumonía.

El liderazgo del Dr. Santosham en la realización de investigaciones innovadoras, ensayos de eficacia de la vacuna y la promoción de priorizar las vacunas Hib, se ha extendido por más de 40 años y ha salvado millones de vidas de niños en todo el mundo.

Por otra parte, en aquellos países que han incorporado esta vacuna a su vacunación sistemática, han reducido la incidencia a niveles insignificantes, controlando la mayoría de afecciones provocadas por esta bacteria, cuplable del 50% de las ,meningitis en menores de 5 años en la era prevacuna.

Fuente: IVAC - Johns Hopkins, Bloomberg School of Public Health

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Vacunas contra el Ébola

La nueva amenaza de epidemia que ha generado el virus del Ébola, ha vuelto a mostrar que la humanidad ha descuidado la guardia para enfrentar estas situaciones, más allá de que los sistemas sanitarios de prevención se encuentran medianamente aceitados para contener estas situaciones, con las diferencias que le corresponden a los distintos países. Gran parte de esta "caída de defensas" han sido los logros globales sobre enfermedades inmunoprevenibles que han provocado "distracción" en las nuevas generaciones, incluidos los profesionales de la salud.

Es así, que habida cuenta de la necesidad de contar con intervenciones sanitarias seguras y eficaces contra la enfermedad por el Ébola, la OMS ha dado gran prioridad a la evaluación acelerada de todas las vacunas contra este agente utilizando materiales aptos para uso clínico.

Ya se cuenta con dos vacunas experimentales envasadas en frascos, para su uso en ensayos clínicos de la fase 1, anteriores a su autorización final.

Una de ellas (cAd3-ZEBOV), fue obtenida por GlaxoSmithKline con la colaboración del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los Estados Unidos. Utiliza como vector un adenovirus obtenido del chimpancé al que se la ha insertado un gen del virus del Ebola.

La otra (rVSV-ZEBOV) fue obtenida por el Organismo de Salud Pública del Canadá en Winnipeg. La licencia para comercializarla es propiedad de una empresa estadounidense, NewLink Genetics, con sede en Ames (Iowa). Utiliza un virus atenuado de la estomatitis vesicular, una enfermedad del ganado, uno de cuyos genes ha sido remplazado por un gen del virus del Ebola.

Nota del editor: El virus existe desde décadas atrás y ha generado brotes de alta mortalidad en forma periódica en África. Esta vez, la magnitud de la epidemia y el inicio de la dispersión a países del "primer mundo", ha acelerado la investigación de una vacuna efectiva.

Fuente: OMS (1/10/14)

Inicia un test de vacuna contra el ëbola en USA

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) programan comenzar el ensayo de una vacuna experimental contra el Ébola. En el ensayo de fase 1, que comenzará a reclutar pacientes a principios de septiembre, participarán 20 voluntarios adultos sanos en el campus del NIH en Bethesda, Maryland.

Según GlaxoSmithKline, un co-creador de la vacuna preventiva con el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas , se producirán unas 10.000 dosis de la vacuna, por lo que si las pruebas de seguridad iniciales en humanos son exitosos, la vacuna será fácilmente disponible para más pruebas o para la inmunización de emergencia de las personas con alto riesgo de infección.

Nota: En la fecha en que se publica este artículo, la OMS comunica que el brote de Ébola, en su brote actual en África,  tiene una mortalidad del 51%.