Tuberculosis

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TUBERCULOSIS

 

ACTUALIZADO AL 15/8/14

AGENTE ETIOLÓGICO

EPIDEMIOLOGÍA
CLÍNICA
SITUACIÓN EN ARGENTINA
SITUACIÓN EN AMÉRICA

Esta enfermedad transmisible es conocida desde la antigüedad. Con el advenimiento de la era industrial se transformó en una plaga: en el siglo XIX, en Europa, era la responsable de una de cada 7 muertes y provocaba la muerte de uno cada 2 infectados. Se la conocía como "peste blanca". El descubridor del bacilo productor, Robert Koch -del que tomará su nombre- inicia en 1882 la era bacteriológica al anunciar sus hallazgos ante el auditorio de la Sociedad de Fisiología de Berlín. Esto sucedía un 24 de Marzo, por lo que hoy se lo considera el Día Mundial de la Tuberculosis.

Agente Etiólogico

 

Mycobacterium tuberculosis. Es un bacilo ácido alcohol resistente (BAAR), Gram positivo, aerobio, de la familia de los Mycobacteriaciae (Actinomycetes); más conocido como bacilo de Koch. Se adapta al medio ambiente, pero la luz solar o ultravioleta, lo eliminan rápidamente.

 

Epidemiología

Según la OMS, es la enfermedad infecciosa transmisible que más muertes produce en jóvenes y adultos en el mundo; afirmando que se infecta una persona por segundo. Es también una de las causas de muerte más frecuente en afectados por el SIDA y mata más mujeres que todas las causas de mortalidad materna juntas.

Este problema mundial es tan serio que aproximadamente un tercio de la población mundial está afectada. En 2005 murieron 1.600.000 de personas por Tuberculosis (TBC) (el máximo histórico se dio en 1995 con 3 millones), lo que arroja un promedio de 4.400 personas por día.

La OMS ha estimado que en el 2005, se presentaron casi 9 millones de nuevos casos; la mayoría de ellos en países en vías de desarrollo; de los que 195 mil correspondieron a infectados por HIV. En los próximos 50 años podrían ser afectadas 50 millones de personas, de no tomarse medidas efectivas; y para agudizar la situación, el bacilo es cada vez más resistente.

La diseminación de la TBC en una población, depende del número de portadores con bacilos visibles al microscopio; y es frecuente entre convivientes hacinados en lugares cerrados y mal ventilados. El riesgo de enfermedad para un portador, está en relación al número de bacilos recibidos, edad, y estado inmunológico. Cualquier persona tiene el riesgo de contraerla si inspira bacilos de un enfermo. Éstos se mantienen en el ambiente desde horas hasta años. La distribución de casos es errática, fundamentalmente en los estratos de baja situación socioeconómica y población aborigen.

En la India hay más de 10 millones de infectados. En Latinoamérica, las tasas son variables según las zonas: en el este brasilero se registran 3 a 10 muertes cada 100.000 habitantes.

Se está incrementando la incidencia de TBC en todo el mundo, acompañando a los casos de SIDA, el deterioro económico de la población, y por la aparición de cepas multi-resistentes; además de la importación a través de inmigrantes de países con alto índice de infectados.

El registro mundial de casos entre 1990 y el año 2000 arrojó los siguientes datos:

# Canadá y Estados Unidos : 120.000 casos.
# América Latina y Caribe: 3.200.000 casos.
# Europa occidental: 420.000 casos.
# Europa oriental: 1.100.000 casos.
# Africa Centro y Norte: 4.200.000 casos.
# Africa al sud del Sahara: 9.200.000 casos.
# Asia oriental y Pacífico: 10.400.000 casos.
# Asia (sur, sudeste): 17.900.000 casos.
# Australia y Nueva Zelanda: 11.000 casos.

Nota: A pesar de ser una enfermedad que no distingue clases sociales; la sola observación de la distribución geográfica de la enfermedad, refleja el tremendo impacto que la situación de pobreza, el sub-desarrollo y la superpoblación generan para favorecer la extensión de la enfermedad.

En 1993, la OMS decretó el estado de emergencia mundial, pero la respuesta política ha sido muy pobre. Sólo el 10% de los enfermos reciben tratamiento abreviado y completo sugerido por esta entidad mundial. Si se aplicara adecuadamente en los países más grandes (Brasil, Méjico, Bangla Desh) , ¾ partes de los casos se curarían. Países como Angola, Burundi, Vietnam, China y Tailandia tienen altas tasas de infección que siguen en franco aumento.

El Plan Mundial para Detener la Tuberculosis (2006-2015), propone una hoja de ruta para tratar durante los próximos 10 años a 50 millones de personas con tuberculosis y proporcionar tratamiento antirretrovírico a 3 millones de pacientes con tuberculosis y VIH/SIDA. El objetivo consiste en reducir a la mitad la prevalencia y la mortalidad de la tuberculosis para 2015, en comparación con los valores de 1990. Este plan pareciera alentador teniendo en cuenta que la tasa de curación está en el 84% (OMS-2007).

Vale la pena incluir aquí las palabras de Arata Kochi director del Programa Mundial de la OMS contra la TBC: “va en beneficio de los países ricos ayudar a los menos desarrollados a luchar contra la TBC, antes que ellos mismos se conviertan en campo de batalla”.

El 24 de Marzo de cada año, se celebra el Día Mundial de la Tuberculosis.

Clínica

El contagio se da a través del esputo o gotitas de Pflügge, aunque un 5% puede ingresar por vía digestiva. La aspiración de microgotas menores a 5u, pareciera ser la condición necesaria para la llegada de bacilos al tracto respiratorio (por lo tanto es raro el contagio por utensilios u objetos personales). La tos y el estornudo son elementos favorecedores.

La diseminación hematógena se produce en la primoinfección natural por el bacilo de Koch. De generar enfermedad, produce las formas miliar (pulmonar) y extrapulmonares (meníngea, ósea y septicemia). Su aparición puede durar entre 20 a 60 días y hasta años. La forma miliar es la más grave y constituye el 6-8% de los casos totales, en su mayoría en niños menores de 2 años (en este grupo, la incidencia de esta forma clínica, es del 50%).

En relación a los contactos directos: si se trata de un caso sin bacilos, se infecta sólo un 1.5% de los convivientes; si es un caso con bacilos, aumenta considerablemente esta relación.

El diagnóstico oportuno y el tratamiento supervisado, conjuntamente con la vacuna BCG, es la tríada indispensable para el control de la tuberculosis.

Situación en Argentina

En nuestro país, la cobertura de vacunación que en 1980 oscilaba en el 51%, hoy alcanza niveles cercanos al 100%. Para 1986, el UNICEF ubicaba a la TBC como la novena causa de muerte de niños entre 1 y 4 años (tasa 1,6%).

En Buenos Aires, se estiman unos 2.000 casos nuevos por año (la mitad proviene del interior de la Provincia). Las cifras revelan 28 casos nuevos cada 100 mil habitantes, con una mortalidad del 7%.

La enfermedad constituye el 11,4% del total, en menores de 15 años, a pesar que las coberturas de vacunación BCG rondan el 100%. La máxima incidencia se registra en los menores de 6 años que se contagian de sus padres.

Según el Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias "E. Coni", de Santa Fe -único centro colaborador de la OPS/OMS en tuberculosis de América-, la tasa de incidencia para 2006 en Argentina , fue de 25,7 cada 100.000 habitantes; lo que equivale a unos 10.280 casos totales, con unas 800 muertes anuales (19% asociadas a HIV).

Nuestro país posee un mediano grado de incidencia de TBC (EE-UU con tasa inferior a 10/100.000 es de baja incidencia). La proporción estimada de casos diagnosticados de TBC multirresistente en relación con los casos totales está por debajo del 2%. Un 37% de los casos está relacionado con el uso de drogas, y un 36%, con el VIH (en este último grupo, la mortalidad es del 30%).

En la Provincia de Buenos Aires, esta incidencia fue de 29 casos cada 100 mil habitantes.

Nota: Una investigación del Grupo de Trabajo Argentino en Tuberculosis, afirma que la incidencia anual de tuberculosis en los trabajadores de la salud argentinos es 3,7 veces mayor que la de la población general.

Situación en América

Unas 12.000 personas contraen la enfermedad anualmente, a pesar que se cuenta con medicación grtatuita. De éstos, sólo un 60% cumple con el tratamiento y se curan. El 40% restante abandona o nuca inicia este tratamiento por razones de distinta índole (sociales, culturales, económicas, sanitarias, etc.).

 

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