Tétanos

ENFERMEDAD VACUNA MARCAS NOVEDADES

 

TÉTANOS

 

ACTUALIZADO AL 15/8/14
AGENTE ETIOLÓGICO
EPIDEMIOLOGÍA
CLÍNICA
SITUACIÓN EN AMÉRICA

El tétanos es una enfermedad neurológica severa con contracturas musculares graves y dolorosas, provocada por la neurotoxina (tetanospasmina) de una bacteria, huésped habitual del intestino animal y humano, además de encontrarse en el suelo. El ingreso de este gérmen se da por acumulación de esporas en heridas o el cordón umbilical en el recién nacido, favoreciendo su reproducción y por ende, la enfermedad.

Es la segunda causa de muerte por enfermedades inmunoprevenibles (luego del sarampión), pero la principal en el período neonatal. Se estima que provoca un millón de muertes por año en el mundo, de los que el 50% corresponden a recién nacidos.

Agente Etiólogico

 

El Clostridium tetani (Ct), bacilo Gram positivo, anaerobio y esporulado; productor de toxinas.

 

Epidemiología

Es una enfermedad pandémica, más frecuente en climas y estaciones cálidas. A su ubicación ya mencionada, podemos agregar que se relaciona con lugares contaminados con heces. Las heridas anfractuosas, profundas, por punción, quemaduras, mordeduras, congelamiento, aplastamiento, con tejidos desvitalizados; son las más riesgosas. No es una enfermedad contagiosa.

Debe diferenciarse el tétanos neonatal (TNN) del habitual en otras edades de la vida. Este último es más frecuente en personas no vacunadas, con una mortalidad del 75% en mayores de 60 años.

En 1994 se estimó que fueron prevenidas 730.000 muertes de recién nacidos en todo el mundo; aunque la cobertura global de las embarazadas, con 2 dosis de vacuna, apenas alcanzó al 50%.

Las estrategias de la OMS están dirigidas básicamente a la erradicación del TNN, que disminuyó un 94% entre 1986 y 2005. Aún hay países que presentan casos, aunque la estrategia de control del TNN ha contribuido en forma paralela en el descenso de las tasas en adolescentes y adultos.

Clínica

La incubación es de 3 días a 3 semanas, con un promedio cercano a los 8 días: a menor incubación, mayor gravedad y peor pronóstico. Se caracteriza por espasmos musculares severos y dolorosos de los músculos voluntarios, que generalmente se inician en los músculos maseteros y temporales, provocando el clásico trismus; luego se extiende a cara, cuello, tronco y extremidades, dando distintas actitudes posturales involuntarias y dolorosas del enfermo; además de hiperreflexia y con conciencia conservada. La curación puede ser total o con secuelas, u ocasionar la muerte en pocos días, por parálisis de los músculos respiratorios; especialmente en los extremos de la vida. En el caso del TNN, la OPS considera "caso confirmado" un bebé con antecedentes de alimentación y llanto normal durante los dos primeros días de vida, con comienzo de la enfermedad entre los 3 y 28 días subsiguientes presentando incapacidad para succionar, seguida por rigidez, convulsiones o ambas.

Situación en America

El TNN se ha eliminado como problema de salud pública en la mayor parte del continente americano. En 1987, se habían notificado 1.495 casos; en 2004, ya se habían reducido a 598; y en 2008, se registraron 35 casos. En la actualidad, la enfermedad se circunscribe al 1% de las regiones del continente (en su mayoría, Haití).

En la Argentina, los dos últimos casos de TNN se registraron en el año 2007. En cuanto a tétanos en otras edades, fueron 12 casos en 2009.

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