Un muerto por difteria en España

Editorial de la Asociación Española de Vacunología (AEV) - Junio 3 de 2015

La noticia sobre el primer caso de difteria diagnosticado en España desde hace 28 años es un gran motivo de preocupación. En primer lugar, por el niño afectado, que se encuentra en situación muy grave en la UCI pediátrica del Hospital Vall d'Hebrón, que esperamos y deseamos fervientemente supere y se recupere íntegramente de la enfermedad, sin secuelas.

Un segundo motivo de preocupación es que haya tenido que suceder un hecho tan triste para ratificar la necesidad de vacunar para mantener la eliminación de enfermedades que, como esta, habían desaparecido y que regresan por la existencia de nichos de población no vacunada.

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Murió el niño español afectado de difteria

El niño afectado por difteria, de la localidad de Olot, murió luego de 4 semanas en que se luchó por su vida en el Hospital Vall d’Hebron (Barcelona).

El primer caso de difteria en España, luego de 28 años, terminó trágicamente. Una situación inadmisible en los años que corren, con una vacuna efectiva para su prevención, de aplicación gratuita en todo el mundo. Se trata de un niño de 6 años de edad, no vacunado contra ésta y otras enfermedades, por decisión de sus padres.

La vacuna antidiftérica está incluida en la triple bacteriana (junto a la antitetánica y anticoqueluchosa) y la doble bacteriana (junto a la antitetánica) y se aplica desde los 2 meses de edad, buscando una protección temprana. La vacunación sistemática ha logrado controlar una enfermedad que, años atrás, generaba brotes con casos mortales.

El éxito de las vacunas, erradicando o controlando enfermedades, paradójicamente está generando su descreimiento por la no observación de las mismas. Todo el terreno ganado en las últimas décadas corre el riesgo de resquebrajarse por esta situación y que enfermedades prácticamente olvidadas vuelvan a aparecer con toda su potencia infectiva.

Hoy los esfuerzos se deben redoblar: no solo mantener altas las coberturas de vacunación sino ampliar los horizontes de educación y comunicación sobre los beneficios individuales y comunitarios de la inmunización.

C.K.

Difteria en España después de 28 años

El 29 de mayo de 2015, se comunicó en Cataluña un posible caso de difteria en un niño de 6 años, residente de la vecindad de Olot (Girona), el que se encuentra en estado grave, en el Hospital Vall d´Hebrón de Barcelona.

El 1° de junio se confirmó la difteria al ser aislada la bacteria que la provoca, Corynebacterium diphtheriae, de las muestras del niño remitidas desde Cataluña. El Departamento de Salud confirmó que el paciente no estaba vacunado. La enfermedad tiene una letalidad del 5% a 10% en niños menores de 5 años.

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